Qu’est-ce que Bishoujo ?

Bishoujo est un mot japonais décrivant une jeune femme avec une belle apparence. Initialement destiné à un public masculin, il a finalement attiré un public féminin. Le style artistique est similaire au shoujo: pupilles détaillées, accent sur la jeunesse et la gentillesse, cheveux et tissus flottants et couleurs pastel claires. Un personnage bishoujo n’a pas besoin d’être une jeune fille pour se qualifier comme tel.

Bishoujo n’est pas la même chose qu’un autre mot « moe » ou l’affection pour tout ce qui est mignon ou adorable. Toute série composée principalement de jolies dames compte comme tel. Le Japon crée de l’art bishoujo, des mangas, des anime, des romans visuels et des jeux vidéo depuis des décennies.

Une brève histoire de ce concept

Le concept de bishoujo est antérieur au mot lui-même. Les artistes japonais ont produit des gravures sur bois ukiyo-e vers les années 1600. Les imprimés mettant l’accent sur les belles femmes sont appelés « bijin-ga ». Dans les années 1920, Kirin présentait des publicités avec de belles femmes semblables aux occidentales. En 1953, Tezuka Osamu a créé l’un des mangas influents pour bishoujo. Inspiré par l’art occidental et le groupe de théâtre Takarazuka Revue, Ribon no Kishi ou Princess Knight parle de la princesse Sapphire, qui est à la fois une jolie princesse et un charmant chevalier. La princesse Sapphire possédait à la fois un cœur masculin et féminin, ce qui lui permettait de défier les normes de la société.

Voici une vidéo en anglais expliquant ce terme :

Bishoujo, au début, avait une connotation négative. Il est apparu pour la première fois dans les cercles de doujin dans les années 1980. Les fans du genre loli font référence à de belles filles en utilisant le terme. L’industrie japonaise de la vidéo pour adultes a également utilisé le terme dans le cadre de sa catégorie pornographique. Certains l’associent au mot péjoratif « lolicon » ou à l’attraction interdite pour les jeunes filles. Ainsi, le mot n’était pas encore reconnu à l’époque comme faisant partie de l’argot japonais. Seule la communauté otaku a utilisé le mot comme jargon d’initié.

La première utilisation connue du bishoujo dans un événement commercial japonais était Oscar Promotion Co., Ltd Zen Nihon Kokuminteki Bishoujo Kontesuto ou Japan Bishoujo Contest. Le premier concours japonais de Bishoujo a eu lieu en 1987. La plupart de ses gagnants et de ses concurrents préférés ont fait carrière dans le théâtre et le chant.

Toei Company, Ltd. a également popularisé le mot à la télévision japonaise. La société a produit Bishoujo Kamen Poitrine ou La Belle Fille Masquée Poitrine en 1990, et Sailorjo Senshi Moon ou Pretty Warrior Sailor Moon en 1992. Les deux émissions destinées aux femmes ont propulsé le mot dans la conscience du public en général. La stigmatisation du mot s’est rapidement estompée dans l’obscurité.

Utilisation moderne

Bishoujo est plus une conception de personnage qu’un genre. Cela signifie qu’il ne se limite pas aux médias japonais destinés aux femmes. Les séries destinées aux hommes comme la série Monogatari, High School DxD et Kantai Collection sont appelées de manière informelle la série bishoujo.

Ces séries viennent avec des tropes comme de magnifiques personnages féminins, un harem et un service aux fans. De tels tropes surutilisés, ainsi qu’une écriture superficielle, donnent à la conception du personnage une mauvaise réputation. Néanmoins, cela n’a jamais empêché même les fans féminins et les auteurs d’aimer le bishoujo. Tout le monde est libre d’apprécier les personnages bishoujo.

Louane H.

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